Onderzoekers vliegen de poolpool in het Noordpoolgebied binnen

Internationale campagne om ozonafbraak te voorspellen is gestart

Het onderzoeksvliegtuig "M55 Geophysica" is een van de drie vliegtuigen ter wereld die tot 21 kilometer hoogten kunnen penetreren. © Forschungszentrum Jülich
voorlezen

Gisteren is een internationale meetcampagne begonnen in Kiruna, Noord-Zweden, om vragen over polaire ozonafbraak in de stratosfeer op te helderen. Het meten van vluchten tot een hoogte van 20 kilometer moet de onderzoekers voorzien van gegevens voor wereldwijde klimaatmodellen, waarmee ze de toekomstige ontwikkeling van de ozonlaag en de invloed daarvan op het klimaat nog preciezer kunnen voorspellen.

De meerdaagse campagne maakt deel uit van het EU-project "RECONCILE", waarin 17 partners uit negen landen samenwerken. "We weten welke processen ozon in de stratosfeer afbreken, maar niet hoe snel deze processen daar lopen. Dat willen we met onze collega's meten, "zegt RECONCILE-coördinator Marc von Hobe van Forschungszentrum Jülich.

Op het spoor van aantasting van de ozonlaag

Elke winter in het Noordpoolgebied vormt de zogenaamde poolwerveling. Daarin circuleert de lucht in de stratosfeer rond de pool en is dus geïsoleerd van luchtmassa's op lagere breedtegraden. In de polaire vortex kunnen zich polaire stratosferische wolken vormen door de extreem lage temperaturen. Deze versnellen op hun beurt de vorming van chloorradicalen, kleine moleculen die ozon afbreken - in extreme gevallen vormt zich het zogenaamde "ozongat".

Meetvluchten moeten ontbrekende gegevens opleveren

Het meten van vluchten met het Russische speciale vliegtuig "M55 Geophysica" - een van de drie vliegtuigen wereldwijd, waarmee onderzoekers tot 21 kilometer hoog kunnen doordringen - moeten nu de ontbrekende gegevens verstrekken: "Met onze meetapparatuur aan boord kunnen we de processen volgen, die leiden tot aantasting van de ozonlaag en meten hoe snel ze lopen bij stratosferische temperaturen ", zegt von Hobe. "We hebben deze informatie nodig om de interactie van ozonafbraak en klimaatverandering te begrijpen en om wereldwijde klimaatmodellen te verbeteren."

Gedurende drie weken elk in januari en maart 2010, zullen de onderzoekers in Kiruna doorbrengen: "In januari verschijnen de meeste polaire stratosferische wolken normaal en wordt het chloor geactiveerd", legt Hobe uit. "In maart willen we zien hoeveel ozon gedurende de winter chemisch is afgebroken, en waar en hoe snel de ozonarme lucht wordt getransporteerd wanneer de poolwervel aan het einde van de winter uit elkaar valt." Display

De "Arena Arctica" is een speciale vliegtuighangar op de luchthaven van Kiruna en de basis voor de meetcampagne. Research Center J lich

Temperaturen tot min 40 ° C

De voorbereiding en uitvoering van de meetvluchten bij grondtemperaturen tot min 40 ° C vormen een speciale uitdaging voor de deelnemers aan de campagne. Voor een succesvolle meetvlucht Alle groepen werken optimaal samen, wetenschappers, piloten en technici, "zegt campagneleider Hans Schlager, projectpartner van het Duitse ruimtevaartcentrum.

De wetenschappers hebben ook wat geluk nodig, omdat er winters zijn wanneer de polaire vortex niet erg uitgesproken is en de temperaturen in de stratosfeer te hoog zijn voor polaire stratosfeerwolken. "Maar het ziet er tot nu toe goed uit, " zegt Hobe. "Er is een stabiele polaire vortex en de temperaturen zijn al ongeveer drie weken laag genoeg om polaire stratosferische wolken te vormen."

(Forschungszentrum J lich, 14.01.2010 - DLO)