Onderzoekers ontdekken de oudst bekende Maya-kalender

Muurschilderingen in de verwoeste stad Xult n tonen kleurrijke figuren en cijfersymbolen

Nooit eerder gezien kunstwerken - de eerste op muren in een Maya-huis - sieren deze woning in de verwoeste stad Xultún. © Tyrone Turner © 2012 National Geographic
voorlezen

In het noorden van Guatemala hebben Amerikaanse onderzoekers de oudste astronomische kalender tot nu toe ontdekt: het dateert uit de vroege 9e eeuw en bestaat uit kolommen met figuren en symbolen die zijn geschilderd op de muren en plafonds van een huis in de verwoeste stad Xultún. Het lijken de berekeningen en mogelijk zelfs aantekeningen te zijn geweest van een geleerde die de verschillende cycli van de Maya-complexe kalenders heeft helpen omzetten of combineren.

Soortgelijke records zijn alleen bekend van de zogenaamde Codices - vier boeken van boomschors, die echter enkele honderden jaren later werden gemaakt. Over het ontdekkingsrapport William Saturno van Boston University en zijn collega's in het tijdschrift "Science"

Stad uit de hoogtijdagen van de Maya's

De stad Xultún beslaat in totaal bijna 32 vierkante kilometer en had op zijn hoogtepunt enkele tienduizenden inwoners. Na het einde van de klassieke periode van de Maya's, toen hun hoge cultuur begon af te nemen, werd Xultún verlaten en geleidelijk heroverd door de jungle. De stad werd herontdekt in het begin van de 20e eeuw. Lange tijd waren het echter alleen plunderaars en illegale graafmachines die er niet goed in waren. Officieel pas sinds 2010 gegraven. De geschilderde ruimte die nu door de onderzoekers wordt beschreven, bevindt zich in een gebouw ongeveer een meter onder het aardoppervlak. Het is ook al geplunderd en zwaar beschadigd, zodat een deel van de muurschilderingen door het weer is vernietigd. Op drie muren zijn echter nog veel details herkenbaar.

Bomen groeien op de heuvel boven de nieuw ontdekte verblijfplaats van de Maya's, die de afbeelding van een oude figuur bevat - waarschijnlijk de schrijver van de nederzetting. Het huis staat aan de rand van de verwoeste stad Xultún, een stad waar tienduizenden mensen leefden tijdens zijn hoogtijdagen. Tyrone Turner 2012 National Geographic

Er lijken twee soorten afbeeldingen te zijn: afbeeldingen van mensen en hele kolommen met getallen en symbolen. Het meest opvallende schilderij van de kamer is een van de oorspronkelijk decoratieve afbeeldingen: in een nis tegenover de ingang staat een grote afbeelding van een zittende koning met blauwe veren is gekleed. De nis is duidelijk gesloten met een gordijn. Er is nog een portret van een man met een pen of stylus in zijn hand. Het zou de huiseigenaar zelf kunnen zijn, vermoeden de onderzoekers. Hij wordt "Jongere broer Obsidian" genoemd. Aan de westmuur van de kamer staan ​​nog drie zwartgetekende figuren met witte lendendoeken en opvallende hoofddeksels die doen denken aan de mijter van een bisschop - een soort uniform dat volgens het team nog nooit eerder is gevonden.

Vier Long Count-symbolen op de noordmuur van de woning. Ze verwijzen naar de Maya-kalender en berekeningen naar de maan, de zon en mogelijk Venus en Mars. De kalenderdatums liggen ongeveer 7.000 jaar in de toekomst, het zijn de eerste ooit ontdekte dergelijke berekeningen die op deze manier alle cycli van de kalender in één keer berekenen. De exacte betekenis van de getoonde periodes is echter niet onbekend. Zaterdag William Saturno en David Stuart 2012 National Geographic

Astronomische berekeningen geschilderd op het gips

Interessanter voor de onderzoekers is echter de reeks getallen die een groot deel van de muren bedekken. Sommige lijken te verwijzen naar fasen van de maan, andere lijken verband te houden met de banen van de planeten Mars, Mercurius en Venus. Weer anderen zijn duidelijk berekeningen die gebruik maken van het reeds bekende gecompliceerde kalendersysteem van de Maya's. Blijkbaar diende ten minste een deel van de berekeningen om de verschillende lengtes van cycli van verschillende delen van de kalender te berekenen of om ze in elkaar om te zetten, zeggen de wetenschappers. Omdat het voor de Maya's belangrijk was om te zorgen voor een harmonie tussen hemelse gebeurtenissen en heilige rituelen. tonen

De onderzoekers vermoeden dat de huiseigenaar een Maya-geleerde was die de muren van zijn werkruimte gebruikte als panelen voor zijn berekeningen. Gedeeltelijk heeft hij herhaaldelijk nieuw gips aangebracht om vrije ruimte te hebben voor verdere records en berekeningen, schrijven ze. Dergelijke tabellen waren voorheen uitsluitend bekend van de boekachtige codices, die werden geschreven tussen 1300 en 1500, dat wil zeggen ten minste 400 jaar jonger. De ontdekking van iets soortgelijks uit het Maya-tijdperk laat zien dat ze al heel vroeg een zeer goede kennis van astronomie en wiskunde hadden, concluderen de wetenschappers.

(Doi: 10.1126 / science.1221444)

(Wetenschap, 11.05.2012 - ILB)