Opwarming van het diepe water vertraagt

Klimak che Labrador Lake

Oceaanstromingen in de Labrador Zee © Sketch SFB460 IFM-GEOMAR
voorlezen

Oceaanstromen worden beschouwd als de tweede "klimaatkeuken" van de planeet naast de atmosfeer. Net als enorme transportbanden transporteren ze warmte-energie over de hele wereld en zorgen voor een temperatuurbalans tussen Polen en de evenaar. Naast de bekende oppervlaktestromingen zoals de warme Golfstroom, komt het terugkerende koude diepe water nu ook het gezichtsveld van de onderzoekers binnen. Want in de Labrador Zee is een van de weinige "liften" van oppervlaktewater de diepte in, een gestage opwarming en dus de mogelijke verzwakking van de diepe waterstroom in de afgelopen zes jaar. De nieuwste gegevens lijken echter alles duidelijk te geven.

Wetenschappers van het Leibniz Instituut voor Mariene Wetenschappen aan de Universiteit van Kiel onderzoeken al meer dan tien jaar de rol van de Labrador Zee bij de wederopbouw van het Noord-Atlantische diep water. Als tegenhanger van de warme Golfstroom transporteert het zuurstofrijk en vooral extreem koud water van de Subpolaire Noord-Atlantische Oceaan naar de tropen op een diepte van 2000 meter. Dit betekent dat diep water een belangrijk onderdeel is van de wereldwijde zeestromingen en tegelijkertijd een relevante klimatologische factor. Permanente veranderingen in temperatuur, zout of zuurstofgehalte kunnen belangrijke indicatoren zijn voor veranderingen in het wereldwijde klimaat en worden door onderzoekers opgenomen als indicatoren in oceaanmodelstudies.

Onderzoeksreis succesvol afgerond

De nieuwste gegevens werden aan het team van wetenschappers onder leiding van projectmanager Jürgen Fischer meegedeeld tijdens hun onderzoeksexpeditie op 18 augustus 2005 op het Franse onderzoeksschip "Thalassa". Het duurde vier weken om van St. Johns (Newfoundland, Canada) naar Vigo (Spanje) te reizen, waar de wetenschappers aanvankelijk de vele verankerde meetstations opsloegen, vervolgens de meetresultaten overdroegen en vervolgens de apparaten opnieuw ontwierpen met nieuwe batterijen in de zeestromingen,

3r} {

De eerste evaluatie van de ruwe gegevens toont een interessant resultaat: de voortdurende opwarming van de centrale Labrador Zee gedurende meer dan zes jaar is nauwelijks merkbaar. Of dit de eerste tekenen zijn van een hernieuwde koeling, valt nog te bezien. Enerzijds moet nog worden verduidelijkt hoe snel opwarming van het diepe water de verwachte vermindering van oceaanstromingen beïnvloedt. Bovendien zijn de wereldwijde gevolgen van een verzwakte diepe circulatie nog niet definitief opgehelderd. Zelfs in deze centrale regio van klimaatverandering blijft het moeilijk om de natuurlijke variaties van veranderingen te onderscheiden die kunnen worden veroorzaakt door potentiële klimaatverandering. Een snelle verandering van de oceaancirculatie kon echter duidelijk worden bepaald met het hier gebruikte oceaanobservatiesysteem. tonen

Labradorsee als bron van koud diep water

De Labrador Zee staat al enkele jaren centraal in het klimaatonderzoek, omdat het gebied tussen Newfoundland en Groenland wordt beschouwd als een van de spilpunten van de circulatie van de Noord-Atlantische Oceaan: de uit het zuiden komende Golfstroom koelt aan de oppervlakte Laat de Arctische koude lucht zakken tot temperaturen nabij het vriespunt. Omdat de onderliggende waterlagen van Gulf Stream, North Atlantic Current en Irminger Current veel warmer zijn, zonken filamenten van het gekoelde oppervlaktewater bijna verticaal in de diepte. Daar mengen ze zich met het warmere water en creëren een krachtig nieuw water, het Labrador-water, dat vergelijkbaar is met de uitstroom in een gigantische badkuip - stroomt aan de westrand van het Amerikaanse continent naar het zuiden,

Herstel van de meetstations Rainer Zantopp

De combinatie van thermohaline convectie reikt tot 2.000 meter diep in koude winters en draagt ​​zo bij aan de vorming van het Noord-Atlantische diepe water. Het afvoerende koude "binnenwater" van de diepe zee maakt deel uit van de wereldwijde "Transportband" die langs het Amerikaanse continent ten zuiden van Cape Horn loopt. Daar mengt het zich in de circumpolaire stroming met het tussenliggende water dat erboven ligt en verspreidt het zich over alle tropische oceanen. Alleen dan keert het water terug naar de oppervlakte, wordt het verwarmd door de zon en wordt het als oppervlaktestroom terug naar de Labradorzee.

Oceaanstromingen beïnvloeden het klimaat

Het is al lang bekend dat deze wereldwijde transportband van warm en koud water een sterke invloed heeft op ons terrestrische klimaat. De vorming van koud diep water in de Atlantische Oceaan is beperkt tot de Labrador Zee en de Noorse Zee tussen IJsland, Noorwegen, Spitsbergen en Groenland. Het water van deze regio stroomt echter ook langs de bodem van de Labrador Zee nadat het de ondiepe golven tussen Groenland, IJsland en Schotland als een waterval dramatisch heeft overstroomd.

(Martin Visbeck / IFM-Geomar, 09.09.2005 - AHE)