Eerste dinosaurus met slechts één vinger

Fossiel ontdekt in China onthult een verscheidenheid aan handevolutie bij vogelachtige dinosaurussen

Dit zou Linhenykus monodactylus kunnen zijn © Julius T. Csotonyi
voorlezen

In China heeft een internationaal onderzoeksteam de eerste bekende dinosaurus ontdekt met slechts één vinger aan elke hand. Terwijl de Tyrannosaurus rex nog steeds twee vingers had en de meeste andere leden van zijn groep zelfs drie, toont de enkele klauw van de nieuw ontdekte "Linhenykus monodactylus" de complexiteit van de handvormen in de vogelachtige dinosaurussen. De enige "one-finger dino" ter grootte van een papegaai gebruikte waarschijnlijk zijn handklauw om nesten van insecten te breken, zoals de onderzoekers in het laatste nummer van de "Proceedings of the National Academy of Sciences" (PNAS) melden.

De grote roofzuchtige dinosaurus Tyrannosaurus rex en zijn voorouders behoren tot de groep theropoden - de dinosaurussen die later de moderne vogels werden. Het is gebruikelijk bij alle theropoden dat hun onderarmen en handen de neiging hebben kleiner en klein te zijn en niet of nauwelijks worden gebruikt om te rennen. In de loop van de evolutie verminderde ook het aantal vingers: de vogelachtige Alvarezsauridae had slechts drie vingers aan elke hand, waarvan de duim bijzonder uitgesproken was, de twee buitenste vingers nogal ellendige aanhangsels.

Fossilfund ter grootte van een papegaai uit het Krijt

Nu heeft een internationaal onderzoeksteam in China een voorheen onbekende vertegenwoordiger van deze Alvarezsauridae ontdekt, die de eerste in zijn groep was die slechts één vinger bezat. Het gedeeltelijke skelet van de gedoopte dinosaurus Linhenykus monodactylus werd ontdekt in de Wulansuhai-formatie nabij de Chinees-Mongoolse grens. Op een leeftijd van 84 tot 75 miljoen jaar komt het fossiel uit het late Krijt en dus uit de hoogtijdagen van de dinosauriërs. De Linhenykus was waarschijnlijk slechts ongeveer 30 centimeter lang en woog slechts zoveel als een grote papegaai.

Hand met slechts één vinger

Het grote kenmerk van het nieuwe fonds is echter de transformatie van zijn handen naar slechts één grote klauw tegelijk. Linhenykus is de enige bekende dinosaurus met slechts één vinger. Hij heeft dit waarschijnlijk gebruikt om insectennesten op te graven. "De niet-vogel theropoden beginnen met vijf vingers, maar evolueerden vervolgens naar latere vormen met slechts drie vingers", legt Michael Pittman van University College London uit, een van de ontdekkers van het fossiel. "De tyrannosauriërs waren ongebruikelijk omdat ze slechts twee vingers hadden. Maar de eenvingerige Linhenykus laat nu zien hoe uitgebreid en complex de handaanpassingen aan de theropoden echt waren. "

De resterende vingers van de evolutie zijn gerationaliseerd

De aanwezigheid van slechts één vinger in de geclassificeerd als relatief primitieve Alverezsaur Linhenykus bewijst dat de buitenste relictvingers blijkbaar niet beschikbaar waren voor alle leden van deze dinosaurusgroep. De oorzaak van het verlies van de externe vingers in Linhenykus is nog onduidelijk. Misschien weerspiegelt dit alleen het feit dat ze niet langer een functie hadden en daarom niet actief werden bewaard door de selectie. tonen

Verplichte structuren zoals walvissen in walvissen en slangen kunnen willekeurig verschijnen en verdwijnen in de loop van de evolutie, zegt Jonah Choiniere van het American Museum of Natural History. Linhenykus benadrukt het reliekachtige karakter van de buitenvingers in geavanceerde alveolaire sauroïden en benadrukt de complexiteit in de evolutie van deze relictvingers. (PNAS, 2011; doi: 10.1073 / pnas.1011052108)

(University College London, 25.01.2011 - NPO)