Verhoogd aardbevingsrisico voor Los Angeles

Het effect van D sen stuurt aardbevingsgolven direct onder de megastad en versterkt ze

In een sterke aardbeving in de zuidelijke San Andreas Fault zou Los Angeles bijzonder kwetsbaar zijn. © Stanford University
voorlezen

De metropool Los Angeles staat op een kruitvat: de ondergrond onder zijn funderingen en een greppel ten zuiden van de stad fungeren als een versterker voor aardbevingsgolven. Als er een sterke beving optreedt bij de zuidelijke San Andreas Fault, dan versterkt dit sterrenbeeld de schokken. De metropool moet zich daarom voorbereiden op ernstiger afleveringen dan eerder werd verwacht, aldus de onderzoekers in het tijdschrift "Science".

Los Angeles zou bijzonder kwetsbaar zijn voor een grote aardbeving in de zuidelijke San Andreas Fault © Stanford University

Een sterkere aardbeving langs de San Andreas Fault zal komen, het is slechts een kwestie van tijd. Maar wat betekent dat voor de steden in Californië, vooral voor de megastad Los Angeles? Tot nu toe was het bijna onmogelijk om te voorspellen hoeveel een aardbeving in het zuidelijke deel van de fout, op slechts honderd kilometer van de metropool, het zal doen schudden. Marine Denolle van de Stanford University in Californië en haar collega's hebben nu een nieuwe methode gebruikt om een ​​dergelijke voorspelling te doen.

Seismische achtergrondruis als indicator

De nieuwe methode maakt gebruik van het feit dat niet alleen aardbevingen seismische golven in de grond veroorzaken. "Als je een seismometer op de grond zet en het is nu geen aardbeving - wat meet je? Het blijkt dat er iets is ", verklaart studieleider Greg Beroza van Stanford University. Omdat de aardkorst constant wordt blootgesteld aan lichte trillingen veroorzaakt door golven en waterbewegingen in de oceaan - en deze produceren een meetbaar, zij het zeer zwak seismisch "geluid" in de ondergrond.

"Deze golven zijn miljarden keren zwakker dan de seismische golven van een aardbeving", legt Beroza uit. Tot nu toe hadden ze eerder vervelende achtergrondruis. Maar Denolle en haar collega's hebben nu van dit lawaai geprofiteerd. Met behulp van een seismisch netwerk langs de San Andreas Fault hebben ze vastgelegd waar en hoeveel afzonderlijke golfcomponenten van deze ruis zich voortplanten. Op basis van deze gegevens creëerden de onderzoekers een computersimulatie die liet zien hoe een sterke aardbeving zou plaatsvinden en vooral hoeveel Los Angeles in gevaar was.

Vallei en sedimentaire bekkens als versterkers

Het resultaat is allesbehalve geruststellend voor de inwoners van de metropool. Want als er een beving van magnitude 7 of meer zou zijn aan de zuidelijke San Andreas-fout, dan zouden deze aardbevingsgolven de stad met verhoogde kracht kunnen treffen. De reden: een ongeveer 100 kilometer lange sloot, die Los Angeles verbindt met de vallei van San Bernardino, fungeert dan als een versterker: het concentreert de razende golven op de noordgolven en leidt ze rechtstreeks naar de stad. tonen

De golffront van een zware aardbeving zou schommelen in het sedimentaire bekken onder Los Angeles. Ol Kim Olsen / San Diego State Univesity, SCEC

En nog een ding maakt de dreiging erger: de ondergrond in zowel het Kanaal als Los Angeles is sediment. De textuur schommelt de golven op een manier die lijkt op een kom gelei wanneer deze wordt geschud, die sterker en ongeremd zwaait dan een blok piepschuim. Reflecties van de golven aan de grens met de omringende hardere rots zorgen voor extra schokken. "Dit veroorzaakt een veel grotere schommeling en schudden van de grond dan normaal bij deze aardbeving, " zei Beroza. De zuidelijke San Andreas Fault heeft sinds 150 geen zware aardbeving meer meegemaakt, dus het kan overvol zijn.

Tokyo en Mexico Citys daarna

De onderzoekers willen dit nieuwe type aardbevingsvoorspelling nu gebruiken in andere potentieel bedreigde grote steden zoals Tokio, Mexico-Stad en Seattle. "Al deze steden zijn gevoelig voor aardbevingen en hebben allemaal de extra dreiging van het versterkende effect van hun locatie in een afzettingsbekken", legt Beroza uit. Volgens de onderzoekers zou deze methode ook geschikt zijn in ontwikkelingslanden, omdat voor deze simulaties geen dure supercomputers nodig zijn.

En het kan ook nuttig zijn voor het bestuderen van eerdere aardbevingen: "Als je weet waar de fout was, kun je daar seismometers instellen, het achtergrondgeluid vastleggen en vervolgens de voortplanting van de golven sluit de aardbeving, "zei Beroza. (Science, 2014; doi: 10.1126 / science.1245678)

(Wetenschap / Stanford University, 24.01.2014 - NPO)