Een voetafdruk van de laatste Neanderthaler?

Een 29.000 jaar oude voetafdruk in Gibraltar zou van een Neanderthaler kunnen zijn

Komt deze 29.000 jaar oude voetafdruk van een Neanderthaler? © Universiteit van Sevilla
voorlezen

Laatste nummer: op het schiereiland Gibraltar hebben paleontologen een fossiele voetafdruk ontdekt die van een Neanderthaler zou kunnen zijn gekomen. Als dit wordt bevestigd, zou dit slechts het tweede spoor van deze menselijke soort wereldwijd zijn. Ongebruikelijk is echter ook de kleine leeftijd van blootgelegd door een duinafbraakspoor: ze zijn slechts 29.000 jaar oud en kunnen daarom afkomstig zijn van de laatste Neanderthaler.

Toen Homo sapiens zich over Europa verspreidde, eindigde het tijdperk van de Neanderthalers. Na meer dan 250.000 jaar de dominante soort in Eurazië te zijn geweest, daalde de populatie van onze neef in het ijs snel. Wat de reden was, is nog steeds controversieel - mogelijk is een klimaatverandering, geïntroduceerde ziekten of een minder flexibel gedrag van de Neanderthaler. Ook controversieel is de tijd waarin de laatste Neanderthalers van Europa uitgestorven waren - een bevolking op het Iberisch schiereiland.

Sporen in het ijzige duinzand

Nu hebben Fernando Muniz van de Universiteit van Sevilla en zijn team misschien de meest recente erfenis ontdekt die door Neanderthalers is achtergelaten - een voetafdruk. De fossiele voetafdrukken werden ontdekt, terwijl in de afgelopen jaren steeds meer zandstenen stukken van een oer-duinlandschap boven het strand van Catalaanse baai zijn afgebroken. De breuken hebben talloze fossiele sporen uit de ijstijd blootgelegd.

Visuele analyse van de voetafdruk. © Universiteit van Sevilla

Onder de indrukken waren sporen van edelherten, lynxen, oerossen, luipaarden en een soort olifanten, zoals de onderzoekers melden. Datums hebben aangetoond dat deze dieren ongeveer 29.000 jaar geleden op het hoogtepunt van de laatste ijstijd door het kustdorp hebben gezworven. "Deze bevindingen vertegenwoordigen de eerste fossiele sporen van dieren in de oliesedimenten van Gibraltar", zeggen Muniz en zijn collega's.

Voetafdruk van een jonge Neanderthaler

De cruciale vondst is echter de zwakke voetafdruk van een mens temidden van al deze dierensporen. Zoals de onderzoekers ontdekten, moet deze afdruk zijn achtergelaten door een jonge, tussen 1.06 en 1.26 lange persoon. Het opwindende ervan: uit anatomische analyses van de indruk concluderen de pal ontologen dat deze voetafdruk van een Neanderthaler zou kunnen zijn. tonen

Als dat zou worden bevestigd, zou het in twee opzichten spectaculair zijn. Tot nu toe zijn Neanderthaler voetafdrukken slechts op één plek ter wereld bekend: de Vartop-grot in Roemenië. De indruk in de ijstijd Thuns van Gibraltar zou de tweede vondst in zijn soort wereldwijd zijn. De tweede eigenaardigheid is de leeftijd van de voetafdruk: als hij echt slechts 29.000 jaar oud is, dan zou hij de nieuwste erfenis van een Neanderthaler hebben.

Waren er destijds Neanderthalers?

Echter: vooral de datums van Neanderthaler overblijfselen op het Iberische schiereiland zijn zeer controversieel. Al in 2013 vroegen wetenschappers de jonge leeftijd van minder dan 35.000 jaar om deze bevindingen. In post-analyse kwamen ze in plaats daarvan uit op bijna 10.000 jaar oudere waarden. Of er nog 29.000 jaar geleden nog Neanderthalers op Gibraltar waren, is nog steeds niet verklaard. Als dit niet het geval is, zou Homo sapiens waarschijnlijk de meest waarschijnlijke producent van deze voetafdruk zijn. (Quaternary Science Reviews, 20198: doi: 10.1016 / j.quascirev.2019.01.013)

Bron: Universiteit van Sevilla

- Nadja Podbregar