Dementie: beschermt onderwijs de hersenen?

Mensen in geschoolde beroepen overleven langer met frontotemporale dementie

Training creëert mentale reserves in de hersenen © thinkstock
voorlezen

Het is al lang bekend dat een getraind brein beter beschermd is tegen de gevolgen van dementie. Dit wordt nu ook bevestigd door een onderzoek naar frontotemporale dementie, dat mensen tussen 50 en 60 jaar treft: na de diagnose overleefden patiënten met hooggeschoolde beroepen tot drie jaar langer dan mensen met laaggeschoolde beroepen. Dit bevestigt dat opleiding en mentale stimulering een soort "mentale reserve" van de hersenen bevorderen, volgens de onderzoekers in het tijdschrift "Neurology".

Ongeveer drie tot negen procent van de ongeveer 1, 4 miljoen mensen met dementie in Duitsland lijden aan frontotemporale dementie (gelijk aan ongeveer 42.000 mensen.) In tegenstelling tot de ziekte van Alzheimer begint deze ziekte op de leeftijd van 50 tot 60, maar het kan zelfs beginnen bij Het verraad aan haar: omdat vooral zenuwcellen in de voorhersenen en in de temporale lobben worden vernietigd, begint de ziekte met veranderingen in persoonlijkheid en gedrag en wordt daarom vaak verward met een psychische aandoening.

Tot nu toe is er geen therapie voor frontotemporale dementie, de medicijnen die worden gebruikt bij Alzheimer werken niet tegen deze vorm van dementie. In de regel vordert de ziekte relatief snel, zodat de getroffenen na een paar jaar een verpleging worden en daarna sterven.

Welke rol speelt het beroep?

Voor hun studie onderzochten Lauren Massimo van de Universiteit van Pennsylvania in Philadelphia en haar collega's of een mentaal uitgedaagde carrière de overleving kon verlengen na diagnose van de ziekte. Ze vergeleek de medische dossiers en biografieën van 83 mensen die waren overleden aan de ziekte van Alzheimer of een FTD. Beroepssucces is geclassificeerd volgens de bereikte tewerkstellingsstatus, dat wil zeggen of iemand werkt als een arbeider, vakman of verkoper of als een advocaat, arts of ingenieur.

Het resultaat: Gemiddeld overleefden de patiënten met FTD ongeveer zeven jaar nadat familieleden voor het eerst een permanent ongewoon gedrag bij hen waarnamen. Er waren echter duidelijke opleidingsverschillen: in de groep met de laagste tewerkstellingsstatus waren er echter gemiddeld slechts 72 maanden en in de hoogst gekwalificeerde groep waren er 116 maanden. Hoogopgeleide FTD-patiënten overleefden tot drie jaar langer dan patiënten met minder veeleisende beroepen. tonen

Cognitieve reserve in de hersenen

"Het kan zijn dat een leven van mentaal stimulerende en veeleisende activiteit leidt tot de vorming van een echte cognitieve reserve in de hersenen, " aldus Gereon Fink van het Universitair Ziekenhuis K ln. Als een cognitieve reserve verwijzen wetenschappers naar het vermogen van de hersenen om de celdegeneratie in evenwicht te brengen die wordt veroorzaakt door een neurodegeneratieve ziekte en dus om ondanks de progressie van de ziekte lange tijd zijn mentale capaciteit te behouden.

Simpel gezegd, als je goed opgeleide hersenen hebt, is het minder schadelijk als kleine delen van de hersenen niet meer goed werken. De resultaten bevestigen eerdere studies die aantonen dat mensen met een lage opleiding een hoger risico lopen om de ziekte van Alzheimer te ontwikkelen, en dat deze patiënten hun mentale vermogens sneller verliezen.

Of gewoon betere artsen?

"We mogen echter niet vergeten dat hoger professioneel succes meestal ook hand in hand gaat met een betere sociale en economische status", aldus Fink. Het beschermende effect zou daarom ook kunnen worden gebaseerd op het feit dat professioneel succesvolle mensen meestal ook financieel beter zijn, zich dus betere artsen en een levendiger levensstijl kunnen veroorloven, en meer ondersteuning vanuit hun sociale omgeving. meegemaakt.

Bovendien wordt het belang van het huidige onderzoek beperkt door het relatief kleine aantal gevallen. Daarom zou volgens Fink verder onderzoek het verband moeten bewijzen. Niettemin heeft de studie van Massimo en collega's invloed op de counseling van patiënten en hun familieleden: In elk geval moet niet alleen het bereikte opleidingsniveau, maar ook de beroepsactiviteit worden beschouwd als een relevante factor voor de beoordeling van het individuele verloop van de ziekte, prognose en behandelingssucces, "beveelt Fink aan zijn collega's aan. (Neurologie, 2015)

(Duitse Vereniging voor Neurologie, 19.05.2015 - NPO)