Het "oog van God

Overblijfsel van een dode ster - de Helixnevel

De Helixnevel wordt vanwege zijn opvallende vorm ook wel het "Oog van God" genoemd. © NASA / JPL-Caltech / J. Hora (Harvard-Smithsonian CfA)
voorlezen

Een gigantisch oog kijkt neer op de aarde vanaf 700 lichtjaar afstand. De Helixnevel wordt daarom ook wel het "Oog van God" of "Oog van Sauron" genoemd - maar in werkelijkheid is het het kleurrijke overblijfsel van een dode ster. De Planetaire Nevel ontstond toen een ster met lage massa zijn buitenste omhulsels uitgeworpen en de Witte Dwerg werd.

Zelfs onze zon zal zo eindigen: aan het einde van zijn levenscyclus zal hij niet eindigen in een supernova omdat hij te laag in massa is voor zo'n starburst. In plaats daarvan zal onze ster over ongeveer tien miljard jaar de Rode Reus opblazen en dan instorten. De stervende ster slingert zijn buitenste omhulsels en produceert een kleurrijke planetaire nevel. Zijn kern wordt de White Dwarf.

Een van de meest zichtbare voorbeelden van een dergelijke planetaire nevel is de helixnevel in het sterrenbeeld Waterman. Op iets minder dan 700 lichtjaar afstand is het de dichtstbijzijnde vertegenwoordiger van dit stellaire overblijfsel en lijkt het daarom bijzonder groot aan de hemel. Deze mist werd onder meer in 1823 ontdekt door de Duitse astronoom Karl Ludwig Harding. Ondertussen hebben tal van moderne telescopen ook beelden van deze oogvormige structuur opgeleverd. Deze foto is enkele jaren geleden gemaakt door de Space Telescope Spitzer.

Astronomen concluderen uit de waarnemingen dat de helixnevel ongeveer 12.000 jaar geleden begon uit te breiden. Op een bepaald punt rond deze tijd had zijn ster van oorsprong de hete gassen kunnen weggooien. Tot op de dag van vandaag racen de gekleurde ringen van de nevel met hoge snelheid. Volgens spectroscopische metingen bewegen de gassen in de buitenring met ongeveer 40 kilometer per seconde de ruimte in, in de binnenring met 32 ​​kilometer per seconde.

De Helixnevel is ook de eerste planetaire nevel waarin astronomen nodulaire gasblokken hebben gedetecteerd. Omdat ze, net als kometen, een soort staart achter zich aan trekken, worden ze ook "kometenknopen" genoemd. Elk van deze knooppunten is ongeveer de grootte van ons hele zonnestelsel. tonen

Bron: NASA

Volgende invoer

- Nadja Podbregar