Darm programmeert cellen rond

Nieuwe hoop in de strijd tegen immuunziekten

Multiphoton-analyse van TH17-cellen (in groen) in een ontstoken darm. © Duits reumatologisch onderzoekscentrum
voorlezen

De darm speelt een cruciale rol als helper tegen een auto-immuunziekte: het herprogrammeert "amok lopende" helpercellen van het immuunsysteem. Als gevolg hiervan bevorderen ze niet langer ontstekingen, ze remmen het. Zoals de onderzoekers in het tijdschrift "Nature" melden, is het misschien een eerste stap geweest voor een mogelijke genezing van auto-immuunziekten.

Bij auto-immuunziekten, zoals multiple sclerose of reuma, worden lichaamscellen geïdentificeerd als vermeende vreemde lichamen en aangevallen. Dit wangedrag kan leiden tot gewelddadige ontsteking en ernstige schade aan de organen die erdoor worden aangetast. Een remedie is daarom vaak moeilijk, omdat het hele immuunsysteem van de getroffen persoon zou moeten worden geblokkeerd, maar het is ook weerloos tegen ziekteverwekkers.

Helpercellen bevorderen ontstekingen

Een veelbelovende ontdekking werd gedaan door een onderzoeksteam onder leiding van neuro-immunoloog Enric Esplugues van het Duitse reuma-onderzoekscentrum Berlijn en de NeuroCure Cluster of Excellence.

In zijn recente onderzoek heeft het onderzoeksteam zich meer gericht op helpercellen Th-17, die verantwoordelijk zijn voor de productie van een ontstekingsproteïne. Verschillende T-helpercellen ondersteunen het menselijke immuunsysteem. Een daarvan is de Th17-cel, die pas een paar jaar geleden werd ontdekt.

Tot nu toe konden ze niet in detail worden gekenmerkt. Maar het is bekend dat deze cellen extreem actief zijn, waardoor ze een nuttig hulpmiddel zijn in de strijd tegen bacteriën en virussen. Maar als deze activiteit tegen het eigen lichaam is gericht, zoals bij auto-immuunziekten, kan het gevaarlijk zijn. Ze hebben de speciale eigenschap om immuuncellen te kunnen ophalen in het geval van ontsteking en dus de vernietiging van de ziekteverwekker in het lichaam te versnellen. tonen

Darm programmeert cellen rond

In zijn onderzoek vond het team het antwoord op hoe en waar deze "gevaarlijke" cellen kunnen worden bestuurd. Blijkbaar speelt de dunne darm een ​​essentiële rol. Terwijl sommige cellen daar worden afgebroken, nemen de helpercellen eigenschappen aan die ongewenste immuunreacties stoppen. De onderzoekers waren geïntrigeerd om te zien dat TH17-cellen kunnen worden "hergeprogrammeerd" in de darm, waardoor hun functie drastisch verandert en effectieve toevoegingen worden aan immuunziekten.

"Dit is absoluut nieuw voor ons en erg interessant omdat het de activiteit van de overtollige, ontstekingsreacties van het immuunsysteem veroorzaakt door auto-immuunziekten remt. Deze resultaten suggereren dat het mogelijk kan zijn om levensbedreigende immuunresponsen veroorzaakt door TH17-overactiviteit te voorkomen door de cellen om te leiden en ze in de darm te laten controleren, "legt de wetenschapper uit.

Dit roept de hoop op dat een eerste stap naar een mogelijke remedie voor auto-immuunziekten is ontdekt. De onderzoekers hopen in de toekomst ziekten zoals reumatoïde artritis en multiple sclerose te kunnen introduceren en nieuwe therapieën te ontwikkelen. (Nature, 2011; DOI: 10.1038 / nature10228)

(Duits reuma-onderzoekscentrum Berlijn, 20.07.2011 - NPO)