Broodverzorging al 450 miljoen jaar geleden

Wetenschappers vinden verbazingwekkend goed bewaarde fossielen van een nieuwe schaaldiersoort

De schelpdieren Luprisca incuba, met zichtbare poten en eieren, van 450 miljoen jaar oude rotsen uit de Amerikaanse staat New York. © Siveter et al.
voorlezen

Kip of ei? De vraag moet opnieuw worden gesteld: mosselkrabben zorgden 450 miljoen jaar geleden al voor hun eieren en zorgden al lang voor de vogels nog voor broedverzorging zorgden. Gepelde krabben behoren tot de meest voorkomende fossielen ooit en zijn een belangrijke bron van informatie voor paleontologen. De huidige ontdekking is het oudste bekende fossiel van deze klasse, zoals de wetenschappers in het tijdschrift "Current Biology" melden.

Schaaldierkrabfossielen lijken op het eerste gezicht niet bijzonder spectaculair: ze zijn als korrels van enkele millimeters groot. Hun schelp van twee halve schelpen laat ze eruit zien als kleine mosselen - vandaar de naam. Deze schelpen blijven echter zeer goed bewaard gebleven, daarom zijn rivierkreeftjes verreweg de meest voorkomende fossielen van alle geleedpotigen. Aangezien dergelijke fossielen een periode van meer dan 400 miljoen jaar tot heden bestrijken, bieden ze paleontologen, onder andere informatie over de leeftijd van gesteentelagen of het klimaat van vervlogen tijden.

Uiterst zeldzame uitzondering

Het team onder leiding van David Siveter van de Universiteit van Leicester in de Amerikaanse staat New York vond 450 miljoen jaar oude fossielen van schelpdieren uit de tijd van de Ordovician. Ze zijn 25 miljoen jaar ouder dan de oudste fossielen van deze klasse. De vondst is een gelukstreffer voor de paleontologen: de fossielen zijn zo goed bewaard gebleven dat in sommige exemplaren een koppeling van eieren zichtbaar is in de rivierkreeft. Dergelijke fossielen zijn uiterst zeldzaam.

Siveter is verheugd met de vondst: "Er zijn slechts een handvol voorbeelden van waar gefossiliseerde eieren aan ouders kunnen worden toegewezen", legt de geoloog uit. "Deze ontdekking vertelt ons dat deze oude kleine zeekrabben speciaal voor hun broedden zorgden, net als hun familieleden die tegenwoordig leven." De strategie om de nakomelingen te beschermen, in plaats van de eieren gewoon in het water te laten, heeft ten minste 450 miljoen Jaren ontvangen. De wetenschappers verwierpen daarom de naam van de nieuwe soort, Luprisca incuba, aan de oude Romeinse godin Lucina, beschermheilige van de verloskunde.

Foto en röntgenfoto tomografisch beeld van Luprisca incuba, met eieren aan de achterkant en poten aan de voorkant van het dier. (Eieren en gearceerde individuen in geel) Siveter et al.

Röntgenonderzoek onthult verborgen details

Deze ontdekking is mogelijk dankzij een andere gelukkige omstandigheid: omdat de fossielen worden bewaard in pyriet, kunnen de onderzoekers ook verborgen details in de schelpen ontdekken met behulp van röntgentomografie. Niet alleen de ledematen van de kankers zijn zo herkenbaar, de zachte weefsels worden ook in sommige kankers gezien. Dit is de absolute uitzondering voor fossielen. Naast ongeschikte eieren, identificeerden de onderzoekers ook mogelijk pas uitgekomen jongen, die nog onder de schaal van de moeder leefden. Zelfs een ei dat zich nog in de eierstok bevindt, is te zien. tonen

De prehistorische schelpdieren leefden in een zuurstofarm zeegebied aan de kust van de Noord-Amerikaanse Urkontinents. Net als hun moderne familieleden, zouden ze waarschijnlijk over de oceaanbodem kruipen en zwemmen, zich voeden met dode dieren en planten en op andere micro-organismen jagen. Tegenwoordig zijn levende rivierkreeften ongeveer een halve tot twee millimeter groot. Beschermde 10.000 tot 15.000 soorten leven in meren, rivieren en oceanen over de hele wereld.

(Current Biology, 2014; doi: 10.1016 / j.cub.2014.02.040)

(Universiteit van Leicester, 14.03.2014 - AKR)