Bedwantsen worden resistenter

Toxine-afbrekende enzymen maken de bloedzuigers in toenemende mate immuun voor veel voorkomende insecticiden

Bloedzuigende bedwants - velen van hen kunnen niet langer gewone insecticiden schaden. © CDC
voorlezen

Stubborn Butler: bedwantsen worden blijkbaar in toenemende mate resistent tegen de insecticiden die in hun controle worden gebruikt. Dit wordt bewezen door experimenten door Amerikaanse onderzoekers. Rechte bed bug populaties in grote steden zijn daarom al grotendeels immuun voor de gebruikelijke neonicotinoïde preparaten. Dit maakt de strijd tegen deze beruchte bloedzuigers steeds moeilijker.

Hoewel we ons huis delen met honderden insecten en spinnen, merken we er meestal niet veel van op. Als bedwantsen echter van onze huisgenoten zijn, dan zullen de gevolgen niet lang op zich wachten: gewelddadige jeukende, rode wielen getuigen van hun meestal nachtelijke bloedmaaltijd. Onlangs breiden de zesvoetige bloedzuigers zich weer uit - ook omdat ze worden geïntroduceerd door vaker naar zuidelijke landen te reizen.

Het probleem: als de licht-verlegen insecten zich bij ons hebben gevestigd, kunnen ze meestal alleen worden geëlimineerd met bruut insecticidengebruik. In de afgelopen jaren werd meestal een mengsel van pyrethroïden en neonicotinoïden gebruikt. Maar het blijkt dat de bedwantsen geleidelijk immuun worden voor dit eigenlijk dodelijke mengsel.

Tienduizend keer de dosis

Troy Anderson van het Virginia Polytechnic Institute in Blacksburg en zijn collega's zaten in hun

Experiment bedwantsen uit huizen in Michigan en Cincinnati, bestaande uit vier verschillende gemeenschappelijke neonicotinoïden. Een andere groep bedwantsen kwam uit een laboratoriumkolonie die 30 jaar lang niet in contact is geweest met insecticiden. tonen

Bedwants (Cimex lectularius) na de bloedmaaltijd © Virginia Tech

Het resultaat: hoewel de gevoelige laboratoriumwantsen al dood vielen met slechts enkele nanogram insecticiden, leek dit de bedwantsen die in de grote steden werden verzameld niet te irriteren. Alleen bij de meer dan tienduizend keer de dosis stierven ze ook aan het insectengif, zoals de onderzoekers melden. De stedelijke bloedzuigers waren, afhankelijk van de neonicotinoïde, tussen 200 en 33.000 keer resistenter dan hun tegenhangers in het laboratorium.

Enzymen tegen het gif

De reden voor deze onverwachte weerstand is een gunstige voorinstelling van de bedwantsen, zoals de onderzoekers uitleggen. Omdat het al lang bekend is dat insecten actief tegenmaatregelen kunnen nemen tegen sommige gifstoffen: ze produceren enzymen die deze gifstoffen bijzonder snel afbreken en zo hun toxische effecten verminderen.

Constant contact met de insecticiden zorgde ervoor dat bedwantsen in de stad hun enzymproductie in de loop van de tijd verhoogden. Het bevestigende onderzoek van de bedwantsen die in het experiment werden gebruikt. De onderzoekers ontdekten dat de niveaus van deze antigip-enzymen significant hoger waren in de insecten van Michigan en Cincinnati dan in de insecticide bedwantsen van de laboratoriumstam.

"We moeten onze strategieën veranderen"

"Dit betekent dat we sommige van onze strategieën tegen bedwantsen moeten veranderen, omdat de middelen die we momenteel gebruiken voor chemische bestrijding niet langer zo effectief zijn als toen ze werden ingevoerd", zegt Anderson. "Daardoor geven mensen veel geld uit aan producten die gewoon niet werken."

De onderzoekers bevelen pluimveehouders vooral aan om naar tekenen van dergelijke weerstand te zoeken. De aanwezigheid van bedwantsen op eerder behandelde oppervlakken kan bijvoorbeeld een indicatie zijn van toenemende insectentolerantie. "Als een dergelijke weerstand wordt ontdekt, moet men zijn toevlucht nemen tot middelen met andere werkingsmechanismen en niet-chemische methoden", zegt Alvaro Romero van de Staatsuniversiteit van New Mexico. (Journal of Medical Entomology, 2016)

(Virginia Tech, 29.01.2016 - NPO)