Meer dan 100 werelderfgoedlocaties zijn in gevaar

Onderzoekers waarschuwen voor het verlies van belangrijke natuurlijke hulpbronnen

Door zijn activiteiten vernietigen mensen unieke biotopen - zoals hier in het Kahuzi-Biéga Nationaal Park in Congo. © AJ Plumptre
voorlezen

Bedreigde natuurschatten: meer dan 100 werelderfgoedsites worden in toenemende mate beïnvloed door menselijke activiteit, waarschuwen onderzoekers. Toerisme, landgebruik en verstedelijking hebben de daadwerkelijk beschermde biotopen daarom de afgelopen twee decennia merkbaar beschadigd. Zelfs beroemde reservaten zoals het Yellowstone National Park worden getroffen.

Of het nu het Great Barrier Reef, Yellowstone National Park of de Galapagos-eilanden zijn, het zijn allemaal UNESCO-werelderfgoed, waardoor ze een van de belangrijkste en meest unieke biotopen op onze planeet zijn - en ze worden allemaal ernstig bedreigd. Zoals zo vaak is de mens hiervoor verantwoordelijk. Omdat hij wegen bouwt door deze sites, het land gebruikt voor landbouw, er gebouwen neerzet en bomen laat vallen.

Dit is mogelijk omdat de titel Werelderfgoed geen dwingend beschermend effect heeft. Interventies in de beschermde gebieden kunnen niet worden bestraft door UNESCO. Als gevolg hiervan is het behoud van veel werelderfgoedsites slecht. Hoe slecht, toont nu een onderzoek aan door wetenschappers rond James Watson van de Wildlife Conservation Society.

Een illegaal vissersdorp in het Nationaal Park Virunga. © AJ Plumptre

De menselijke voetafdruk groeit

De onderzoekers hebben onderzocht hoeveel de invloed van mensen in de beschermde biotopen de afgelopen jaren is gebleken. Hun beangstigende resultaat: in 63 procent van de werelderfgoedsites is de menselijke voetafdruk de afgelopen twee decennia toegenomen. De getroffen gebieden zijn verspreid over alle continenten behalve Europa.

Volgens het slechte nieuws zijn meer dan 100 werelderfgoedsites al ernstig beschadigd door menselijke activiteiten en zullen in de toekomst nog steeds aan deze effecten lijden. Volgens de wetenschappers is de situatie in Azië bijzonder slecht. Dit zijn de gebieden die het zwaarst getroffen zijn, waaronder Manas Wildlife Sanctuary in India en Chitwan National Park in Nepal. Het Simien Nationaal Park in Ethiopië wordt ook ernstig getroffen. tonen

Bosverlies op werelderfgoedlocaties. Biologische conservering

Dramatisch bosverlies

Wat het verlies van bossen betreft, bezetten parken zoals het biosfeerreservaat R o Pl tano in Honduras de trieste topplekken. Alleen al sinds 2000 beslaat het tropische regenwoud 365 vierkante kilometer bosgrond - door illegale houtkap, slash en brandwondenlandbouw.

Maar ook de vermeende Aush ngeschilder zoals het beroemde Yellowstone National Park in de VS is maar marginaal beter. Het park heeft de afgelopen jaren immers zes procent van zijn bossen verloren. In het grensoverschrijdende Waterton Glacier International Park in Canada en de VS is zelfs een kwart van het bos verdwenen. Dat is ongeveer 540 vierkante kilometer.

"Tijd om te handelen"

"Elke plaats die op de Werelderfgoedlijst staat, is een wereldwijde schat voor de hele mensheid", zegt Watson. "Deze sites moeten daarom worden bewaard en beschermd", voegt co-auteur James Allan van de Universiteit van Queensland toe. Als een gebied tien of twintig procent van zijn bosgebied verliest, is dat dramatisch en moet het worden aangepakt.

De wetenschappers hopen nu dat hun waarschuwing effectief zal zijn: "Het is nu tijd voor de wereldwijde gemeenschap om op te staan ​​en regeringen te verplichten de bescherming van werelderfgoedsites serieus te nemen", concluderen hen. Het is nu dringend nodig om actie te ondernemen om de bedreigde gebieden en hun universele waarde te redden. (Biological Conservation, 2017; doi: 10.1016 / j.biocon.2016.12.011)

(WCS Wildlife Conservation Society, 31.01.2017 - DAL)