Zelfs insecten voelen chronische pijn

Eerste bewijs van "pijngeheugen" in een geleedpotige

Insecten kunnen ook lijden aan chronische pijn, zoals blijkt uit een experiment. © Viroreanu Laurentiu / Pixabay
voorlezen

Aanhoudend lijden: insecten kunnen niet alleen acute pijn ervaren, ze lijden ook aan chronische pijn - zoals wij mensen. Zelfs als een zenuwletsel al lang is genezen, reageren ze overdreven gevoelig voor pijnstimuli, zo blijkt uit een experiment. Het pijngeheugen van de insecten is blijkbaar gebaseerd op een blokkade van ontstekingsremmende neuronen in het centrale zenuwstelsel - dit is vergelijkbaar met dat bij mensen, volgens de onderzoekers in het tijdschrift "Science Advances".

Miljoenen mensen wereldwijd lijden aan chronische pijn. Vooral na zenuwirritatie of schade blijft een aanhoudende pijn of overdreven gevoeligheid voor pijn, zelfs als de acute schade al lang is genezen. Dit "pijngeheugen" zorgt ervoor dat patiënten, zelfs met feitelijk onschadelijke stimuli, sterke pijn voelen of lijden aan een onverklaarbare en soms moeilijk te behandelen permanente pijn.

Voelen insecten pijn?

Maar het blijkt dat wij mensen niet de enigen zijn die aan chronische pijn kunnen lijden: zelfs zogezegd primitieve en "gevoelloze" wezens zoals de insecten lijken dit met ons te delen. "De meeste mensen denken niet dat insecten pijn kunnen voelen", zegt senior auteur Gregory Neely van de Universiteit van Sydney. "Maar veel ongewervelde dieren weten dat ze prikkels waarnemen en vermijden die we pijnlijk vinden."

Het was echter eerder onbekend of insecten naast acute pijn chronische pijn kunnen ontwikkelen. Om dit te testen, hebben de onderzoekers in eerste instantie een beenzenuw in fruitvliegjes verwond en vervolgens laten genezen. Voorafgaand aan verwonding en na-genezing, testten ze de gevoeligheid van de dieren voor pijn door de temperatuur te observeren waarbij de insecten terugdenken van een heet oppervlak.

Overgevoelig, zelfs na genezing

Het verrassende resultaat: "Zodra de vliegen ernstig gewond zijn geraakt, blijven ze overgevoelig", meldt Neely. Als de pijngrens van de insecten eerder 42 graden was, vermeden ze temperaturen van 38 graden na de genezen verwonding. "Dit komt overeen met het klassieke fenomeen van thermische allodynie, waarbij zelfs onschadelijke stimuli een pijnreactie kunnen veroorzaken, " verklaren de onderzoekers. tonen

Met andere woorden, net als mensen, ontwikkelen vliegen een aanhoudend overdreven pijnreactie, ze lijden aan chronische pijn. En net als bij ons, leidde de oorspronkelijke blessure tot permanente veranderingen in pijnbestrijding en -verwerking. "Dit is de eerste beschrijving van zo'n langdurige chronische pijn in een vlieg", zegt Neely. De chronische pijn zou daarom een ​​fenomeen kunnen zijn dat zich al vroeg in de evolutie meer dan 500 miljoen jaar geleden ontwikkelde.

Pijnbarrière geblokkeerd

Nadere analyse toonde aan dat in de door pijn geplaagde vliegremmende neuronen in de buikzenuw - een overeenkomst van ons ruggenmerg - niet meer goed werken. "Na het letsel is alle pijn geblokkeerd", legt Neely uit. "Dit verandert de pijngrens en de dieren zijn ongevoelig." Een soortgelijk mechanisme wordt ook besproken bij mensen als een van de oorzaken van chronische pijn.

Volgens de onderzoekers zou de chronische pijn bij insecten daarom waardevolle inzichten kunnen geven in zelfs de complexe processen van menselijke pijnperceptie. "Gebaseerd op onze genomische analyse van neuropathische pijn in de lucht, wijst alles erop dat centrale ontremming een belangrijke oorzaak is van chronische neuropathische pijn, " zegt Neely. (Science Advances, 2019; doi: 10.1126 / sciadv.aaw4099)

Bron: Universiteit van Sydney

- Nadja Podbregar