Arctische stormen versterken de drift van zeeijs

Treinen van de stormen trokken naar het noorden

Trains of Storms 1950-1972 (boven) en 2000-2006 (onder) © NASA / GSFC
voorlezen

In de afgelopen 50 jaar zijn stormen boven het Noordpoolgebied in frequentie en kracht toegenomen. Dit blijkt uit een NASA-studie die nu is gepubliceerd in Geophysical Research Letters. Tegelijkertijd beïnvloedt dit ook het zeeijs: de stormen versnellen de ijsafwijking, de beweging van de ijsschotsen op het zeeoppervlak.

{} 1l

Klimaatonderzoekers zien al lang dat toenemende opwarming ook invloed heeft op stormactiviteit wereldwijd. Hoe dit werkt in het Noordpoolgebied is nu nauwkeurig onderzocht door een team van NASA-wetenschappers, het Woods Hole Oceanographic Institute en het Arctic and Antarctic Research Institute in St. Petersburg, Rusland. De onderzoekers analyseerden gegevens van de afgelopen 56 jaar over stormsporen, windkrachten en andere atmosferische parameters.

Meer en sterkere stormen over het Noordpoolgebied

Uit de evaluaties bleek dat de stormactiviteit over het Noordpoolgebied tussen 1950 en 2006 zelfs aanzienlijk toenam. "De geleidelijke opwarming heeft de banen van stormen in de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan naar het noorden verlegd, " zegt Sirpa Hakkinen van het Goddard Space Flight Center van NASA. "We speculeren dat het ijs fungeert als een tussenpersoon in een scenario waarin toenemende stormactiviteit de menging van het water en dus de overgang van het Noordpoolgebied in een waterlichaam intensiveert door turbulente menging van warme en koude lagen met een groter potentieel voor diepe convectie, de Het klimaat zal nog verder veranderen. "

Om erachter te komen wat de sterkere stormen voor het Arctische zee-ijs betekenen, gebruikten de onderzoekers vervolgens een tweede stap om de gegevens van drijfijsstations te evalueren - automatische meetboeien die de beweging van zee-ijs, luchttemperatuur en zeespiegeldruk op ijsschotsen registreren. "Ice is een eenvoudig medium", zegt Hakkinen. "Het is zeer gevoelig voor atmosferische veranderingen en is een indicator van klimaatverandering. Verschillende analyses hebben tegenstrijdige resultaten opgeleverd, dus hebben we een andere aanpak gekozen en gekeken naar veranderingen in windstress en zee-ijsafwijking in plaats van druk op zeeniveau. "Ad

Zee-ijs drijft sneller

De wetenschappers ontdekten dat de snelheid van zee-ijsafwijking langs de transpolaire driftstroom van Siberië naar de Atlantische Oceaan de afgelopen 55 jaar zowel in de zomer als in de winter is toegenomen. In de zomer steeg de maximale ijssnelheid die werd bereikt bij stormen van ongeveer 20 centimeter per seconde tot meer dan 60 centimeter per seconde, in de winter nog steeds van 15 tot 50 centimeter per seconde.

Tegelijkertijd registreerden de meetboeien ook een verhoogde winddruk, die wordt beschouwd als de drijvende kracht achter de ijsafwijking. De eerder in de stormgegevens vastgestelde verandering in windpatronen werd bevestigd en toont volgens de onderzoekers aan dat beide waarnemingen, toenemende stormen en toenemende drift van zee-ijs met elkaar verbonden zijn.

Meer mengen verhoogt de rol als CO2-spoelbak

Wat het toekomstige klimaat betreft, zou deze ontwikkeling echter zelfs positieve resultaten kunnen opleveren, aangezien snellere drift van zee-ijs en toenemende stromingen leiden tot grotere turbulentie in het zeewater en dus tot een grotere mate van menging, Dit brengt op zijn beurt vers, nog niet met CO2 verzadigd zeewater naar de oppervlakte, waardoor de opnamecapaciteit van de oceaan voor het broeikasgas wordt vergroot.

Hoewel het nog te bezien is hoe dit zich in de toekomst daadwerkelijk zal voordoen, kan de kans dat stormen en ijsafwijking de rol van het Noordpoolgebied als een gootsteen voor kooldioxide vergroten, gewoon fascinerend, zegt Hakkinen. "Als het zich ontwikkelt zoals we vermoeden, dan kan dit scenario het hele klimaatsysteem en zijn evolutie beïnvloeden."

(NASA / Goddard Space Flight Center, 07.10.2008 - NPO)