Arctic: Zee-ijs blijft krimpen

Het zomerse gebied van Arctisch zee-ijs is het op een na kleinste sinds het begin van de meting

Onderzoek ijsbreker Polarstern in dun ijs: het Arctische zee-ijs heeft in september 2019 de op een na kleinste mate sinds het begin van de metingen. © Stefanie Arndt
voorlezen

Nauwelijks voorbij het negatieve record: het Arctische zee-ijs bereikt opnieuw een dieptepunt in de zomer. Met slechts ongeveer 3, 9 miljoen vierkante kilometer heeft het ijs het op een na kleinste gebied sinds het begin van de satellietmetingen, zoals glaciologen melden. Hiermee komt het jaarlijkse minimum voor de tweede keer sinds 1979 onder de vier miljoen vierkante kilometer. Van februari tot augustus 2019 lag het ijsoppervlak voor die tijd zelfs op een recordhoogte.

Het Noordpoolgebied warmt meer op dan enig ander gebied in de wereld als gevolg van klimaatverandering - met zichtbare gevolgen: het Noordpoolzee-ijs krimpt al jaren, de aanvoer neemt af en de seizoensgebonden verschillen zijn ook groter geworden. Zelfs in de buurt van de Noordpool zijn er nu veel open watergebieden in de zomer. Onderzoekers voorspellen zelfs dat het centrale Noordpoolgebied al in 2040 in de zomer bevaarbaar zou kunnen worden.

Gemiddelde waarden van het Noordpoolzee-ijs in september sinds 1979. Rood de geschatte waarde voor 2019. © meereisportal.de

Slechts 3, 9 miljoen vierkante kilometer

Ook dit jaar zijn er geen tekenen van herstel van Arctisch zee-ijs zichtbaar - eerder het tegenovergestelde. Want momenteel is slechts ongeveer 3, 9 miljoen vierkante kilometer van de Noordelijke IJszee bedekt met zeeijs, zoals ijsonderzoekers van het Alfred Wegener Instituut (AWI) en de Universiteit van Bremen melden. Doorgaans bereikt het zeeijsgebied in het noordelijke poolgebied zijn jaarlijkse minimum in september.

Als de huidige waarden hetzelfde blijven, kan het jaarlijkse minimum voor de tweede keer sinds het begin van satellietmetingen onder de vier miljoen vierkante kilometer blijven. Het was het op een na kleinste stuk zee-ijs sinds 1979. Pas in 2012 krimpt het zee-ijs in de zomer nog meer dan dit jaar. In die tijd bleef er in september slechts 3, 4 miljoen vierkante kilometer ijs over, een negatief record,

Tot augustus op low-record natuurlijk

Medio augustus 2019 leek het zelfs alsof de ijskap van dit jaar een nieuw minimumrecord zou bereiken: het was kleiner dan ooit gezien door satellieten in die periode. "Onze satellietgegevens toonden een ongewoon sterke afname van de hoeveelheid ijs tussen maart en april 2019, waaruit het zeeijs in de Noordpool zich niet herstelde in de zomer", legt Christian Haas van de AWI uit. Sinds de tweede helft van augustus is de seizoensdaling echter vertraagd. tonen

Kaart van het zee-ijsbereik op 12 september 2019. meereisportal.de

Het ijs kan de komende weken echter enigszins blijven dalen: zelfs als de Arctische luchttemperatuur om seizoensredenen weer onder het vriespunt ligt, kan de hitte in het water het zee-ijs een paar weken van de bodem houden blijf lang smelten. Maar als het de komende dagen erg koud wordt in het Noordpoolgebied, kan de ijsbedekking ook weer toenemen. De wetenschappers analyseren de gegevens voor de hele maand september in oktober en tekenen vervolgens de definitieve balans van het minimum zee-ijs in 2019.

"Drastische veranderingen"

"Record of niet, dit jaar bevestigt de verdere langdurige klimaatgerelateerde achteruitgang van het Noordpoolijs, waardoor het steeds waarschijnlijker wordt dat er over een paar decennia ijsvrije zomers in het Noordpoolgebied zullen zijn", zegt Haas. "Dit betekent drastische veranderingen voor het Noordpoolgebied, met gevolgen voor het klimaat en het ecosysteem en voor ons mensen, ook in Europa."

Het AWI-team rond Haas en collega's van het Institute of Environmental Physics aan de Universiteit van Bremen analyseren al vele jaren satellietgegevens voor ijsconcentratie, de omvang, dikte en de parameters van de atmosfeer boven het Arctische zee-ijs. Hieruit maken ze dagelijks bijgewerkte ijskaarten en beschermen ze de ontwikkeling van zee-ijs met behulp van evaluatie-algoritmen.

Bron: Alfred Wegener Institute, Helmholtz Center for Polar and Marine Research

- Nadja Podbregar