Archeologen vinden koninklijk graf van de Maya's

Luchtdichte grafkamer bewaarde prachtige grafvoorwerpen en botten

1600 jaar oud Maya-begrafenisobject © Arturo Godoy
voorlezen

Een voorheen onbekend koninklijk graf van de Maya-archeologen hebben ontdekt in de Maya-stad El Zotz in de oerwouden van Guatemala. Het bevatte ongewoon goed bewaarde, 1600 jaar oude gravures, keramiek en stoffen, evenals de botten van een volwassene en zes mogelijk opgeofferde kinderen. Het magnifiek benoemde graf is waarschijnlijk van een heerser, mogelijk de stichter van een Preclassic Maya-dynastie.

De verwoeste stad El Zotz ligt ongeveer 20 kilometer ten westen van het Maya-bolwerk Tikal. Sinds de jaren 1980 vinden hier opgravingen van pre-klassieke Maya-structuren plaats, waaronder de piramidevormige tempel "El Diablo". Sinds 2008 graven Maya-onderzoekers van de American Brown University hier ook in samenwerking met de Guatemalteekse Conservation Authority. Toen ze in mei 2010 een kleine tempel dichter bij een groter gebouw gewijd aan de Zonnegod verkenden, ontdekten ze een sensatie:

Begrafeniskamer verborgen onder een kleine tempel

"Toen we de kleine kamer van de tempel binnengingen, kwamen we vrijwel onmiddellijk een reeks 'caches' tegen - bloedrode schelpen met menselijke vingers en tanden, allemaal ingebed in een organische substantie, " zegt Stephen Houston, de graafmachine van Brown University. "We groeven geleidelijk door lagen platte stenen die werden afgewisseld met modder. Ze hebben het graf waarschijnlijk tot op heden zo intact en luchtdicht gehouden. "

De kleuren gloeien nog steeds als fris © Arturo Godoy

Op 29 mei 2010 kwamen de archeologen uiteindelijk bij een laatste aardlaag, die werd voltooid door een platte steen. "We gebruikten een kleine stok als sonde voor gaatjes. En in deze poging ging de stok dieper en dieper erin. Nadat ik een deel van de steen had verwijderd, zag ik niets anders dan een klein gaatje dat naar de duisternis leidde, "zei Houston. De onderzoekers lieten een gloeilamp in het gat zakken en voor hun verbaasde ogen verscheen een ware explosie van rode, groene en gele kleuren.

Verwijzing naar kinderoffers?

Ze hadden een koninklijk graf van nooit eerder geziene schatten van organisch materiaal gevonden: stukken hout, stof, dunne lagen geverfd gips, touwtjes. "Toen we het graf openden, stak ik mijn hoofd erin en rook tot mijn verbazing, nog steeds de geur van verval", zegt Houston. De kamer was zo goed afgesloten dat er gedurende 1600 jaar geen lucht of veel water doordrong. Het graf is 1, 80 meter hoog, ongeveer 3, 60 meter lang en 1, 20 meter breed. Naast de kunst- en cultobjecten ontdekten de onderzoekers botten van een volwassene en zes kinderen. Allemaal gedateerd van 350 tot 400 voor Christus. tonen

Dynasty-oprichter uit het belangrijkste Maya-tijdperk

Na eerste observaties lijkt het graf te behoren tot een mannelijke volwassene, mogelijk een Maya-koning, voorheen alleen bekend bij hiërogliefen. "Deze items zijn echte kunstschatten, uitzonderlijk goed bewaard gebleven uit een belangrijk Maya-verhaal, " zei Houston. "Uit de positie van het graf, de tijd, de rijkdom en de constructie van de covers, concluderen we dat het zeer waarschijnlijk is dat het de grondlegger van een dynastie was."

Volgens Houston laat het graf zien dat de heerser werd begraven als een rituele danser. Hij draagt ​​alle attributen van zijn rol, inclusief vele kleine belletjes gemaakt van schelpschelpen en rammelaars van hondentanden. Het kan ook zijn dat zijn lichaam, dat werd opgeslagen op een treurig geaard voetstuk, oorspronkelijk was versierd met een prachtige hoofdtooi met glyphs erop, "zei Houston, "In één hand droeg hij een mogelijk geofferd mes." Volgens archeoloog Zachary Hruby was het stenen mes speciaal ontworpen voor het snijden van harde materialen zoals bot. Aan de snijkant werden resten van organisch materiaal gevonden.

De analyses en evaluaties zijn echter pas begonnen. Er is nog veel te doen. We zijn slechts een paar weken geleden teruggekomen van de opgraving. De informatiedichtheid van koninklijke telers is enorm, dus het duurt meestal jaren van evaluatie om alle relaties vast te leggen, "zegt Houston.

(Brown University, 20.07.2010 - NPO)