Antioxidanten bevorderen metastasen

Vermoedelijk gezonde radicale aaseters bevorderen de verspreiding van huidkanker

Antioxidanten zoals NAC bevorderen metastasen bij huidkanker in plaats van de kanker te remmen. © publiek domein
voorlezen

Maar gezonder: in plaats van te helpen, kunnen antioxidanten een kanker nog erger maken, zoals een experiment aantoont. Bij muizen verdubbelde het uitzaaiingspercentage van huidkanker toen de dieren de zogenaamd gezonde radicale aaseters kregen. Hetzelfde gold voor menselijke huid- en longkankercellen. Kankerpatiënten moeten daarom dergelijke voedingssupplementen vermijden, waarschuwen de onderzoekers in het tijdschrift "Science Translational Medicine".

In feite worden antioxidanten als bijzonder gezond beschouwd. Omdat deze radicale scavenger agressieve chemicaliën binden die cellen en genetisch materiaal kunnen beschadigen. Omdat dergelijke schade kan leiden tot kanker, werd gedacht dat antioxidanten zoals polyfenolen of vitamine A, C en E een goede manier waren om tumoren te voorkomen - voedingssupplementen worden geadverteerd met antioxidanten.

Antioxidanten maken longkanker agressiever

Maar vorig jaar kwamen onderzoekers van de Universiteit van Göteborg met iets onverwachts: ze gaven antioxidanten aan muizen die aan longkanker leden, die de tumorgroei niet vertraagden zoals verwacht, maar zelfs versnelden. De muizen hadden ook andere, nog agressievere tumoren. Hetzelfde gold voor experimenten met menselijke longkankercellen.

Gealarmeerd door deze resultaten hebben Martin Bergö van de Universiteit van Göteborg en zijn collega's nu de reactie van een andere kanker op antioxidanten - huidkanker gecontroleerd. Hiervoor zetten ze het drinkwater van muizen, die aan maligne melanoom leden, samen met het antioxidant N-acetylcysteïne (NAC). "De antioxidantconcentratie was gelijk aan een dosis van 665 tot 1.330 milligram per dag bij een mens - binnen het bereik dat wordt aanbevolen voor voedingssupplementen en medische toepassingen, " rapporteren de onderzoekers.

Antioxidanten zoals vitamine C worden als gezond beschouwd, maar ze kunnen ook schadelijk zijn. C. Bickel / Science Translational Medicine

Tweemaal zoveel metastasen

Het resultaat was verbluffend duidelijk: de muizen die de antioxidant kregen, ontwikkelden twee keer zoveel metastasen als controledieren zonder het toegevoegde water. Zowel het aantal hervestigingen van kanker in de lymfeklieren was toegenomen, evenals het aantal tumorcellen in de afzonderlijke metastasen. De primaire tumoren bleven daarentegen onveranderd. "Maar alleen de uitzaaiingen zijn een ernstig probleem, omdat ze de belangrijkste doodsoorzaak zijn bij huidkanker, " zegt Berg. tonen

De onderzoekers speculeren dat de antioxidanten de migrerende tumorcellen helpen, in plaats van te remmen: "Kankercellen die de primaire tumor hebben verlaten, ervaren oxidatieve stress die hun vermogen belemmert om te migreren, weefsel binnen te dringen en metastasen te vormen ", Leggen ze uit. "De NAC helpt hen dit obstakel te overwinnen."

Proeven met menselijke huidkankercellen bevestigen deze veronderstelling: in celculturen vergemakkelijkten zowel NAC als een vitamine E-analoog de migratie van kankercellen. Daarin vonden de onderzoekers ook minder geoxideerde metabolietmoleculen dan in uitgezaaide cellen zonder antioxidanten.

Vermijd ACE en Co.

Gezien deze resultaten spoort Berg alle kankerpatiënten aan zich te onthouden van het nemen van voedingssupplementen met antioxidanten ook al hebben ze vaak de hoop hun therapie te ondersteunen. "We hebben nu bij twee soorten kanker bewezen dat antioxidanten de progressie van kanker bevorderen, " zegt Berg. "Ons werk, gecombineerd met gegevens uit belangrijke klinische onderzoeken met deze verbindingen, suggereert dat mensen met kanker dergelijke supplementen moeten vermijden."

Huidkanker heeft zelfs iets toegevoegd: "Huidlotions en zonnebrandolie bevatten soms bètacaroteen of vitamine E", zegt Berg. Nogmaals, dit zijn antioxidanten. "Beide kunnen huidkanker op dezelfde manier beïnvloeden als de antioxidanten in de voedingssupplementen." Dergelijke lotions zouden voor de veiligheid huidkankerpatiënten moeten vermijden. De mate waarin deze additieven van cosmetica de huidkanker beïnvloeden, testen de onderzoekers momenteel in verdere experimenten.

De wetenschappers benadrukken echter ook de dringende behoefte aan verder onderzoek naar andere soorten kanker. "Als we de rol van vrije radicalen en antioxidanten bij kanker goed willen beoordelen, hebben we meer gegevens nodig", zegt Berg. Niettemin lijkt het al duidelijk te zijn dat "veel helpt veel" kankerpatiënten tenminste succesvoller maakt dan gezond. (Science Translational Medicine, 2015; doi: 10.1126 / scitranslmed.aad3740)

(Universiteit G teborg, 12.10.2015 - NPO)